Capítulo 14. Herencia

La clasificación de los objetos en nuestra vida diaria es evidentemente jerárquica. Sabemos que todos los gatos son mamíferos y que todos los mamíferos son animales. Las clases inferiores heredan características de las clases superiores a las que pertenecen. Si todos los mamíferos respiran, entonces los gatos respiran.

Este concepto se puede expresar en Ruby:

  ruby> class Mamifero
  ruby|   def respira
  ruby|           print "inhalar y exhalar\n"
  ruby|   end
  ruby| end
  nil
  ruby> class Gato<Mamifero
  ruby|   def maulla
  ruby|           print "miau \n"
  ruby|   end
  ruby| end
  nil
  

Aunque no se dice cómo respira un Gato, todo gato heredará ese comportamiento de Mamifero dado que se ha definido Gato como una subclase de Mamifero. En terminología OO, la clase inferior es una subclase de la clase superior que es una superclase. Por lo tanto, desde el punto de vista del programador, los gatos obtienen gratuitamente la capacidad de respirar; a continuación se añade el método maulla, así nuestro gato puede respirar y maullar.

  ruby> tama = Gato.new
  #<Gato:0x401c41b8>
  ruby> tama.respira
  inhalar y exhalar
  nil
  ruby> tama.maulla
  miau
  nil
  

Existen situaciones donde ciertas propiedades de las superclases no deben heredarse por una determinada subclase. Aunque en general los pájaros vuelan, los pingüinos es una subclase de los pájaros que no vuelan.

  ruby> class Pajaro
  ruby|   def aseo
  ruby|           print "me estoy limpiando las plumas."
  ruby|   end
  ruby|   def vuela
  ruby|           print "estoy volando."
  ruby|   end
  ruby| end
  nil
  ruby> class Pinguino<Pajaro
  ruby|   def vuela
  ruby|           fail "Lo siento. yo sólo nado."
  ruby|   end
  ruby| end
  nil
  

En vez de definir exhaustivamente todas las características de cada nueva clase, lo que se necesita es añadir o redefinir las diferencias entre cada subclase y superclase. Esta utilización de la herencia se conoce como programación diferencial. Y es uno de los beneficios de la programación orientada a objetos.